Si las startups fueran equipos de baloncesto, Paul Graham no sería entrenador. Él sería el tipo que entrena al entrenador. Buena comparación, pero ¿quién es exactamente Paul Graham?

En 2005, Graham y tres de sus amigos fundaron YCombinator, una aceleradora de startups que ayudó a lanzar más de 2.200 empresas. Aunque el 20% de los bebés de YCombinator no sobrevivieron, su tasa de éxito supera el promedio de 90% de fracaso entre las nuevas empresas.

Aún más impresionante, varias de las nuevas empresas de YCombinator se convirtieron en empresas de miles de millones de dólares, como Airbnb, Stripe, Twitch, Coinbase y Reddit.

En sus ensayos y discursos, Graham advirtió sobre numerosas causas de fallas que resumí en la siguiente lista. Evítelos y aumentará sus posibilidades de éxito como emprendedor.

1. Jugar sólo.
En el ámbito empresarial, los fundadores en solitario tienen una mala reputación por una sencilla razón. En palabras de Graham, «probablemente significa que el fundador no pudo convencer a ninguno de sus amigos para que inicien la empresa». Y si no puede convencer a sus amigos, buena suerte haciéndolo con los inversores. Recuerda, solo vas más rápido pero juntos vas más lejos.

2. Orientación a nichos microscópicos
Cuando intentas atraer a todos, terminas sin atraer a nadie. Eso no significa que deba apuntar a abogados de 38 años que disfrutan de la piña en sus pizzas y van a esquiar en Canadá dos veces al año. «Si haces algo bueno, tendrás competidores», escribió Graham. «Solo puedes evitar la competencia evitando las buenas ideas».
Permítase pensar en grande y ver la presencia de competidores como una buena señal, porque lo es.

3. Copiar a otros
Muchas de las aplicaciones que llaman a las puertas de YCombinator son copias pálidas de empresas existentes. «Esa es una fuente de ideas», dijo Graham, «pero no la mejor».
En los negocios, la mejor fuente de inspiración son los problemas sin resolver. Encuentra un problema que moleste a mucha gente y resuélvelo.

4. Nunca hables con los usuarios
Otro problema que Graham mencionó es este:
«Si estás tratando de resolver problemas que no entiendes, estás perdido».
La mejor y, a menudo, la única forma de entender un problema es hablar con las personas que lo tratan. Incluso si experimentó el problema de primera mano, aún puede beneficiarse de la información externa. Configure ciclos de retroalimentación con sus usuarios para concentrar su mente en cada detalle. Mantenga vivo el diálogo mientras esté en el negocio.
Los problemas evolucionan y su trabajo es adelantarse a ellos.

5. Ser inflexible
Cíñete a tu objetivo y persevera, no importa cuál sea un gran consejo en el gimnasio, pero es una mierda para los emprendedores.
“Las empresas emergentes se parecen más a la ciencia”, dijo Graham. «Tienes que seguir el rastro a donde sea que te lleve».
Sin embargo, este no es un pase gratuito para cambiar tu idea todos los días. Esté dispuesto a intercambiar su concepto inicial con uno mejor, pero hágalo con cuidado.
Si la sucesión de sus ideas aumenta, lo que significa que el trabajo de ayer se puede utilizar para el de hoy, es una buena señal. Por el contrario, si cada actualización que experimenta lo obliga a comenzar de nuevo, debe hacer una pausa, alejarse, encontrar un hilo común y atenerse a él.
En resumen, acepte el cambio pero no pierda de vista hacia donde se dirige.

6. Ser muy lento para lanzar
Ya sea que esté creando software, juguetes o cursos en línea, el perfeccionismo y el miedo al fracaso le impedirán lanzar su producto. Pero pasado cierto punto, esperar solo perjudica a su negocio porque estará perdiendo tiempo, energía mental y dinero.
¿El antídoto? Una técnica que los desarrolladores de software denominan Producto Mínimo Viable (MVP).

La idea es enviar su producto tan pronto como cumpla con tres requisitos:
a. Su producto proporciona suficiente valor para que la gente lo use.
b. Muestra el potencial de futuras versiones más completas.
c. Le permite aprovechar los comentarios de los primeros usuarios.

Y sí, el concepto de MVP se aplica a empresas no tecnológicas. Simplemente tiene diferentes nombres como prototipos, demostraciones y borradores.
Si inicia antes de que crea que está listo, lo está haciendo bien.

8. Centrarse en los ingresos en lugar de la riqueza

Todas las empresas se basan en los mismos dos pilares. Uno, construya un producto que le guste a la gente, y dos, gane dinero con él. Excepto que muchos emprendedores cometen el error de priorizar este último.

«Porque hacer algo que la gente quiere es mucho más difícil que ganar dinero con ello», escribió Graham, «debe dejar los modelos de negocio para más adelante».
Cuanto más valor agregue a sus usuarios, clientes o suscriptores, más rico se volverá, incluso si gana centavos. La riqueza se diferencia de los ingresos porque representa el valor de su empresa. Genere riqueza y el dinero seguirá.

9. Evitar la autopromoción

Claro, la autopromoción es vergonzosa, pero nadie se dará cuenta de su negocio a menos que lo haga correr la voz. Incluso si su idea es excelente, deberá demostrar que existe un mercado para ella. De lo contrario, no obtendrá credibilidad ni convencerá a los inversores o compradores potenciales.

Deberá levantar el teléfono, enviar correos electrónicos fríos, publicar en las redes sociales y enfrentar innumerables rechazos. «Es un trabajo desagradable», dijo Graham. «Pero si puedes obligarte a hacerlo, tienes muchas más posibilidades de tener éxito».
Si no está seguro de poder manejar estos trucos, es aconsejable asociarse con alguien que esté interesado en el marketing porque el marketing es una parte no negociable del juego empresarial. Y no puedes ganar si no juegas.

10. Ceder ante los inversores

Es difícil decirle que no a alguien que está financiando su empresa, pero debe hacerlo.
Los inversores son seres humanos con intereses y prejuicios personales. A pesar de tener un conocimiento limitado sobre los entresijos de su negocio, algunos de ellos intentarán influir en sus decisiones.
Escúchalos pero no escuches.

11. Tener relaciones tóxicas

Muchas startups fracasan porque sus cofundadores tienen valores diferentes o no saben cómo argumentar de manera sana y constructiva.
Comenzar un negocio es muy parecido a comenzar una familia. Quiere asociarse con personas en las que confía y que están dispuestas a compartir la carga de los repetidos fracasos con usted.
En uno de sus discursos, Graham dijo que debes confiar en tu intuición cuando se trata de elegir con quién quieres trabajar. Nuestras mentes evolucionaron para mejorar en la evaluación de las personas y sus intenciones. Usa eso.

12. Nunca ir con todo adentro

La mayoría de las startups comienzan como ajetreos secundarios, pero si permanecen como tales durante demasiado tiempo, mueren. En algún momento, te encontrarás atrapado en un bucle sin fin que es algo como esto:

· No puedo renunciar a mi trabajo diario porque mi ajetreo no es lo suficientemente rentable
· No puedo hacer que mi trabajo sea lo suficientemente rentable porque tengo un trabajo diario
· La única forma de romper el ciclo es dar un salto de fe, pero esto no significa que tengas que saltar al vacío. Construya una red de seguridad financiera, rodéese de personas que crean en usted y luego arriesgue usted mismo.

“Iniciar startups es como todo lo demás. El mayor error que puede cometer es no esforzarse lo suficiente «.